Aux quatre coins des États-Unis en Model S 60 kWh

Craig Weightman et sa femme Patty souhaitaient changer de vie. Nous étions alors en mai 2014 et la mère de Patty, âgée de 94 ans, venait de décéder. Il s'est ensuivi pour le couple une phase de remise en question. Ces deux Californiens, qui n'avaient encore jamais voyagé ensemble aux États-Unis, se sont alors dit qu'il s'agirait d'un moyen amusant de rompre avec la routine. Ils ont choisi de partir à l'aventure dans leur Model S 60 kWh avec leur bichon havanais de 13 ans, Kiki. Ils ont même décidé de ne pas simplement traverser le pays, mais d'en faire le tour. 

Les Weightman se sont inspirés de John Glenney et de sa fille Jill, les premières personnes à traverser les Etats-Unis uniquement grâce aux stations Superchargeurs, et le couple avait également suivi le récit d'Ethan Weinstein sur sa traversée du pays dans une Model S 60 kWh. Les Weightman s'étaient aussi rendus à l'événement spécial organisé par Tesla pour la grande Traversée du pays à Hawthorne en Californie.

C'est ainsi que les Weightman ont planifié un voyage qui les emmènerait de Los Angeles jusqu'à New York, puis le long de la côte Est jusqu'en Floride, pour ensuite revenir en Californie en passant par la Louisiane, le Texas et le Nouveau-Mexique. Au cours de cette aventure, ils auraient ainsi l'occasion de traverser la Virgin River Gorge en Arizona, les canyons du désert de l'Utah, les monuments naturels du Wyoming, d'observer les gratte-ciels de New York et de s'arrêter dans les bars de jazz à la Nouvelle Orléans.

Après avoir rencontré le dirigeant d'une entreprise de son à West Hollywood, lors de l'événement de lancement de la Traversée du pays par Tesla et avant de prendre la route, ils ajoutèrent une touche de style à leur Model S. Craig avait été très intrigué par deux lampes lasers intégrées dans les portes de la Model S de ce chef d'entreprise. Lorsque les portes de la voiture étaient ouvertes, le « T » de Tesla était projeté sur le tarmac. Craig demanda à ce que ces lampes lasers soient installées sur sa propre Model S dès le lendemain.

« C'était juste trop beau », se souvient M. Weightman. « Alors je me suis dit, allez, je fais une folie, je les achète. »

Ces lampes, qui ne sont pas sans rappeler le Bat-Signal, furent le sujet de conversation plus d'une fois au cours de la traversée du pays des Weigthman. Ils rencontrèrent d'autres voyageurs dans des Superchargeurs et d'autres stations, trouvées à l'aide du réseau PlugShare. « Les gens adorent », nous dit M. Weightman de ses lasers. « Ils n'ont jamais vu ça auparavant. »

Pour M. Weightman, cette rencontre avec les autres a été mémorable. Les gens voulaient en savoir plus sur son aventure et voulaient apporter leur aide. Ils lui ont suggéré des lieux à visiter, des choses à voir et des stations de recharge qui pourraient être utiles. D'autres personnes lui ont proposé leur voiture en cas de besoin urgent, et lui ont conseillé des hôtels pour séjourner.

Grâce aux rencontres que les Weightman ont faites tout au long de leur voyage à travers les Etats-Unis, qu'ils racontent dans un blog, ils ont repris confiance en leur pays. « Tous ceux qui pensent que le monde n'est que catastrophes, en d'autres mots, ceux qui regardent trop les informations, devraient entreprendre un voyage d'un bout à l'autre des Etats-Unis » ajoute M. Weightman. « Ces êtres humains vous redonneront la foi ».

La foi des Weightman dans leur Model S, elle, était intacte. Elle ne s'était jamais tarie. M. Weightman décrit sa Model S comme « une extraordinaire voiture », en partie grâce à sa taille et son centre de gravité très bas par rapport à l'emplacement de la batterie, qui lui donne une exceptionnelle tenue de route. Et ne plus entendre le bruit d'un moteur à combustion est un véritable plaisir. 

« Conduisez cette voiture 300 ou 400 kilomètres, et vous réaliserez qu'une voiture silencieuse fait réellement la différence sur votre état d'esprit. Vous vous sentez tout de suite moins stressé. »

En effet, les Weightman étaient si détendus quand ils sont rentrés de leur épopée de trois mois qu'ils n'ont attendu que quatre semaines avant de repartir pour un long voyage : cette fois-ci, pour explorer la région nord-est des Etats-Unis.

S'il existe encore une station Superchargeur dans laquelle les Weightman ne se sont pas arrêtés, celle-ci n'aura pas longtemps à attendre.

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