Master Plan, Part Deux

Il primo master plan che ho scritto 10 anni fa si trova ormai nella sua fase finale di realizzazione. Non era poi così complicato e consisteva essenzialmente nel:

  1. Creare un'auto da produrre in volumi limitati, che quindi sarebbe stata necessariamente costosa
  2. Utilizzare i ricavi ottenuti per sviluppare un'auto da produrre in volumi maggiori, e quindi ad un prezzo inferiore
  3. Utilizzare i ricavi ottenuti per creare un'auto ancor meno costosa da produrre in grandi volumi
    E...
  4. Fornire energia solare. Non sto scherzando, è tutto scritto sul nostro sito Web da 10 anni.

Siamo dovuti partire dal punto 1 perché era tutto quello che potevo permettermi grazie alla cessione di PayPal. Ritenevo le nostre possibilità di successo talmente minime che, nella fase iniziale, ho preferito non rischiare i soldi di nessun altro se non i miei. L'elenco di startups produttrici di auto che hanno avuto successo infatti è breve. Fino al 2016, i produttori di auto americani che non sono andati in bancarotta sono solo due: Ford e Tesla. Avviare un'azienda automobilistica è da stupidi; avviarne una di auto elettriche è stupidità al quadrato.

Oltretutto, per produrre un'auto di piccole dimensioni serve uno stabilimento più piccolo e semplice, sebbene sia necessario ancora molto lavoro manuale. Senza le economie di scala, qualsiasi prodotto sarebbe costoso, da una berlina low cost a un'auto sportiva. Anche se alcuni sarebbero pronti a pagare molto per avere un'auto sportiva, nessuno avrebbe mai pagato centomila dollari per un'Honda Civic elettrica, per quanto la si potesse rendere accattivante.

Uno dei motivi che mi ha portato a scrivere il primo master plan era di difendersi dagli inevitabili attacchi che Tesla avrebbe subito,come ad esempio di preoccuparci solo di fare auto per persone facoltose, come se credessimo che non ci fossero già abbastanza produttori di auto sportive o altre argomentazioni così cervellotiche. Sfortunatamente, il blog non è riuscito ad arrestare gli innumerevoli articoli che ci accusavano proprio di questo, quindi in un certo senso ha fallito completamente il suo obiettivo.

Tuttavia il suo scopo principale era quello di spiegare come le nostre azioni ricadessero nell'ambito di un quadro complessivo ben più ampio, in modo da farle sembrare meno casuali. Il nocciolo centrale era, e rimane, quello di favorire l'avvento dell'energia sostenibile, in modo da poter immaginare un futuro lontano in cui il livello di qualità della vita resti alto. È proprio questo il significato di "sostenibile". Non è una stupida visione da hippy, è qualcosa di importante per ognuno di noi.

Per definizione, prima o poi saremo costretti a convertirci a un'economia basata sull'energia sostenibile, altrimenti la fine dei combustibili fossili porterà al collasso la nostra civiltà. Dal momento che sarà comunque necessario smettere di utilizzare i combustibili fossili e che l'intera comunità scientifica concorda sul fatto che l'aumento del livello di anidride carbonica nell'atmosfera e negli oceani è folle, prima raggiungiamo la sostenibilità meglio è.

Ecco come noi intendiamo procedere per fare in modo che quel giorno arrivi prima:

Integrare produzione e immagazzinamento di energia
Creare un prodotto combinato tetto solare-batteria bello e perfettamente integrato che funzioni davvero bene; un prodotto che permetta a ognuno di produrre la propria energia, e poi espanderlo in tutto il mondo. Una sola esperienza d’acquisto, un'installazione, un contatto per l'assistenza, un'app per cellulare.

Tutto questo non sarà possibile se Tesla e SolarCity resteranno due compagnie distinte; è per questo che dobbiamo unire e abbattere le barriere che dividono le due aziende. La loro separazione, nonostante le origini comuni e il perseguimento dello stesso obiettivo rappresentato dall'energia sostenibile, è principalmente frutto di una coincidenza. Ora Tesla è pronta a diffondere Powerwall e SolarCity è pronta a fornire pannelli solari altamente differenziati: è il momento di unire le due aziende.

Espanderci per ricoprire i principali settori di trasporto terrestre
In questo momento Tesla è attiva in due segmenti relativamente ristretti: berline premium e SUV. Con l'introduzione di Model 3, di un futuro SUV compatto e di un nuovo tipo di pickup, intendiamo ampliare la nostra offerta per rivolgerci a un pubblico più ampio. Grazie alla terza parte del piano che illustrerò di seguito, probabilmente non sarà necessario produrre un veicolo meno costoso della Model 3.

Ciò che conta veramente per accelerare l'avvento di un futuro sostenibile è la capacità di aumentare i volumi di produzione il più velocemente possibile. Per questo motivo il reparto tecnico Tesla si è concentrato molto sulla progettazione delle macchine che costruiscono le macchine, trasformando così lo stabilimento in un prodotto. Da un'analisi fisica dei principi base della produzione di automobili risulta che è possibile ottenere un miglioramento da 5 a 10 volte con la versione 3, con un ciclo di iterazione di circa 2 anni. Il primo stabilimento per la produzione della Model 3 dovrebbe essere ideato come versione 0.5, passando probabilmente alla versione 1.0 nel 2018.

Oltre ai veicoli privati, ci sono altri due tipi di veicoli elettrici necessari: motrici per il trasporto pesante e veicoli per il trasporto urbano in zone densamente popolate. Entrambi sono nella fase iniziale di sviluppo in Tesla e dovrebbero essere presentati nel corso del prossimo anno. Riteniamo che il Tesla Semi porterà a una notevole riduzione dei costi per il trasporto merci su strada, aumentando allo stesso tempo la sicurezza e migliorando il comfort dei conducenti.

Con l'avvento della guida autonoma, probabilmente sarà più utile ridurre le dimensioni degli autobus e modificare il ruolo del conducente, facendolo diventare un responsabile della flotta. La congestione del traffico ne trarrebbe vantaggio grazie alla maggiore densità di passeggeri, raggiungibile grazie all'eliminazione del corridoio centrale e all'aggiunta di sedili nelle zone attualmente occupate dalle porte; inoltre le fasi di accelerazione e frenata sarebbero contemporanee a quelle degli altri veicoli, in modo da ridurre l'impedenza inerziale che influisce sulla circolazione del traffico tipica degli autobus pesanti tradizionali. Inoltre, un autobus di questo tipo porterebbe i passeggeri direttamente a destinazione. Gli utenti sprovvisti di telefono potrebbero chiamare l'autobus tramite appositi pulsanti fissi installati alla fermata. Il design del veicolo permette di ospitare sedie a rotelle, passeggini e biciclette.

Guida autonoma
Con il progredire della tecnologia, tutti i veicoli Tesla saranno dotati dell'hardware necessario per la guida completamente automatica con capacità di funzionamento con guasto, ossia che anche se un qualsiasi sistema del veicolo si rompesse, l'auto potrebbe guidare comunque da sola in tutta sicurezza. È importante ricordare che la messa a punto e la convalida del software richiederà molto più tempo rispetto all'installazione di telecamere, radar, sonar e hardware computazionale.

Anche quando la messa a punto del software sarà completa e il software risulterà migliore di un conducente umano medio, sarà necessario ancora del tempo (che varia da paese a paese) prima che la vera e propria guida automatica venga approvata dalle autorità di regolamentazione. Abbiamo stimato che per l'approvazione a livello mondiale sarà necessario accumulare all'incirca 10 miliardi di km. Il fleet learning attuale copre una distanza di oltre 5 milioni di km al giorno.

È opportuno che io aggiunga qui una nota per spiegare perché Tesla in questo momento mette a disposizione la guida autonoma parziale invece di aspettare. Il motivo più importante è che, se utilizzata correttamente, questo tipo di guida autonoma è già molto più sicura di una persona che guida da sola e sarebbe quindi moralmente riprovevole ritardare il rilascio di questa tecnologia semplicemente per paura della gogna mediatica o per qualche calcolo commerciale di responsabilità legale.

Secondo la relazione NHTSA 2015 pubblicata di recente, gli incidenti automobilistici mortali sono aumentati dell'8%, cioè un morto ogni 140 milioni di km. I chilometri percorsi dall'Autopilot presto raddoppieranno tale distanza e il sistema continuerà a migliorare, ogni giorno. Disattivare l'Autopilot Tesla, come qualcuno ha suggerito, avrebbe senso quanto disattivare il pilota automatico di un aereo, da cui tra l’altro abbiamo tratto il nome del nostro sistema.

È inoltre importante spiegare perché parliamo di Autopilot "beta". Non si tratta di un software beta nel classico senso del termine. Ogni release passa attraverso una lunga fase di convalida interna prima di essere disponibile per i clienti. La denominazione beta serve solo per non eccedere con l'entusiasmo e chiarire che si tratta di una caratteristica in continuo miglioramento (l'Autopilot è sempre disattivato per impostazione predefinita). Quando l'Autopilot sarà circa 10 volte più sicuro della media dei veicoli negli Stati Uniti, il termine beta sparirà.

Condivisione
Una volta che la vera guida automatica sarà approvata dalle autorità di regolamentazione, potrete chiamare la vostra Tesla praticamente da ovunque vi troviate. Una volta saliti a bordo, potrete dormire, leggere o fare qualsiasi altra cosa mentre siete in viaggio.

Inoltre, potrete anche aggiungere la vostra auto alla flotta condivisa di Tesla semplicemente toccando un pulsante sull'app Tesla per cellulare; in questo modo, l'auto vi farà guadagnare soldi mentre sarete al lavoro o in vacanza, compensando in modo significativo,e in alcuni casi potenzialmente superando, la rata mensile del prestito o del leasing. Ciò contribuirà a ridurre drasticamente il costo di gestione reale fino al punto che quasi chiunque potrà possedere una Tesla. Dal momento che la maggior parte delle auto viene utilizzata dal proprietario per il 5-10% della giornata, il vantaggio economico fornito da un'auto con guida veramente autonoma potrebbe essere molto maggiore di quello di un'auto sprovvista di questa tecnologia.

Nelle città dove la domanda supera l'offerta di auto di proprietà, Tesla sarà presente con la propria flotta, assicurando un passaggio a chiunque, ovunque si trovi.

Quindi, in breve, il Master Plan, Part Deux è:

Creazione di splendidi tetti solari integrati a batterie per l’immagazzinamento dell'energia
Espansione della linea di veicoli elettrici per abbracciare tutti i principali segmenti
Sviluppare una tecnologia di guida autonoma dieci volte più sicura della guida manuale grazie all'impiego massiccio del fleet learning
Fare in modo che le vostre auto vi facciano guadagnare soldi quando non le utilizzate

 

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PREVISIONI; ULTERIORI INFORMAZIONI

Alcune affermazioni contenute nel presente post, come quelle relative a prodotti, servizi e caratteristiche disponibili in futuro, sono "previsioni" pertanto sono soggette a rischi e incertezze. Tali previsioni si basano sulle attuali aspettative. A causa di diversi fattori importanti, i risultati possono differire materialmente. Tesla declina ogni obbligo di aggiornamento di queste informazioni.

La presente comunicazione non è un'offerta o una sollecitazione di offerta ad acquistare, vendere o scambiare titoli o una sollecitazione di delega da parte di un azionista. A seconda degli sviluppi futuri, saranno depositati presso la SEC (Securities and Exchange Commission) documenti aggiuntivi riguardanti la transazione proposta; gli investitori dovranno leggere attentamente tali documenti se e quando questi saranno disponibili, poiché contengono informazioni importanti. Quando i documenti depositati da Tesla saranno disponibili, gli investitori potranno reperirne una copia gratuita dal sito Web della SEC, www.sec.gov. Tesla, i suoi amministratori e alcuni dei suoi dirigenti potranno essere considerati partecipanti a una sollecitazione di deleghe per la transazione proposta. Le informazioni relative agli amministratori e ai dirigenti di Tesla sono contenute nella dichiarazione di delega per l'assemblea annuale degli azionisti del 2016, depositata presso la SEC, e saranno incluse nei documenti riguardanti la transazione proposta depositati presso la SEC.

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