걸러 들어야 할 것들

Model S 서스펜션의 안전성에 대해 몇 가지 설명드릴 것이 있습니다:

첫째, Model S와 Model X의 서스펜션 관련, 그 어떠한 안전성 문제도 발견되지 않았습니다. Tesla는 직접 모든 서비스 센터를 운영하고 있기 때문에 고객의 차량에 일어나는 모든 일들에 대해 잘 인지하고 있으며, 교체되는 부품에 대한 정보도 모두 파악하고 있습니다. 작은 하나의 부품이라도 이상 징후가 발견될 경우, 저희는 철저한 조사를 실시합니다. 여기에 광범위한 내구성 테스트까지 이뤄지고 있어 Tesla는 차량 서스펜션에 대해 상당한 자부심을 가지고 있습니다. 블로그 포스트에서 다뤄진 후 어제 뉴스에서도 보도된 해당 차량의 경우, 서스펜션 볼 조인트에서 비정상적인 부식이 일어났다고 볼 수 있습니다. (자세한 블로그 포스트 내용은 아래 참조) 다른 어떤 차량에서도 같은 문제를 발견하지 못했기 때문에 이번 케이스는 비정상적으로 발생한 사건임을 알 수 있습니다. 해당 차량은 7만 마일 이상 주행한 상태였으며, 운전자가 긴 진흙 길 아래에 거주하고 있어서 차량을 견인하기 위해 2대의 견인차를 사용해야 했습니다. (1대는 고속도로까지 이동하는 데 사용되었으며, 다른 1대는 고속도로에서 서비스 센터로 이동하는 데 사용되었습니다.) 저희가 차량을 인도받았을 때에는 완전히 진흙으로 뒤덮힌 상태였습니다.

둘째, 미국 도로교통안전국(NHTSA)이 그 어떤 수사도 진행하지 않았으며, 심지어 정식 수사의 가장 낮은 단계인 “예비 평가”도 아직 시작하지 않았습니다. 4월 20일에 NHTSA측에서 “정기 점검”으로 여기는 업무를 위해 비공식적으로 저희 차량 서스펜션에 관한 정보를 제공해 줄 것을 요청해 왔습니다. 4월 30일 Tesla는 모든 관련 정보를 NHTSA에 제출했습니다. NHTSA는 그 후 저희가 적극적으로 협조하였으며, 더 이상의 추가적인 정보를 제공할 필요는 없다고 알려왔습니다. 저희가 정보를 제공하기 전에도, 제공한 후에도, NHTSA에서는 저희 서스펜션과 관련한 어떠한 안전성 문제도 발견하지 못했습니다. 이러한 사실은 NHTSA로부터 확인받을 수있습니다.

셋째, Tesla는 그 어떤 고객에게도 NHTSA나 기타 다른 정부 부처와의 직접적인 접촉을 하지 않겠다는 내용이 담긴 서류에 사인을 하라는 부탁을 하지 않았으며, 앞으로도 그런 일을 없을 것입니다. 이는 말도 안되는 일입니다.

우리 고객들이 차량에 문제가 생겼다고 알릴 때, 차량 자체 결함으로 발생한 문제가 아닌 경우 보증에 대한 의무가 없더라도 Tesla는 대부분의 문제를 해결하고 있습니다. 손익 계산보다 모든 고객의 행복을 우선적으로 생각하는 Tesla는 이런 상황이 발생할 때 할인된 가격을 제시하거나 무료로 수리를 진행해 왔습니다. 이와 같은 경우에는 고객들에게 “Goodwill Agreement”에 서명해 줄 것을 요청합니다, 이런 경우, 고객들에게 “Goodwill Agreement”에 사인해 줄 것을 요청하고 있으며, 이는 기본적으로 Tesla가 선의로 진행한 일에 대해 향후 법정에서 불리하게 사용되지 않도록 하는데에 그 목적이 있으며, 그 외에는 사용되지 않습니다. 그런 상황이 발생하는 경우는 매우 드물지만, 과거에 발생했던 적이 있습니다. Tesla는 상황을 들여다보고 NHTSA와 협력하여 다른 방법으로 해결할 수 있을지 논의할 예정입니다. 하지만 한 가지는 확실합니다. 이 동의서는 NHTSA나 정부를 전혀 언급하지 않으며, Tesla 차량에 대해 NHTSA나 정부와 소통하는 것을 막는 것과는 무관합니다. 그런 동의를 얻어 내는 일에는 아무 관심도 없습니다. 이러니하게도, 해당 문서가 NHTSA와의 소통을 막는다고 생각하는 고객들이 NHTSA에 직접 연락하는 이들이기도 합니다. 만약 저희가 제공하는 동의서가 이러한 접촉을 막았다면, 그건 분명 좋지 않은 일이었을 것입니다.

넷째, Tesla가 취하는 모든 행동은 우리가 얼마나 철저히 NHTSA가 문제에 대해 집중할 수 있게 하는지를 보여주며, Tesla는 NHTSA와 정기적으로 회의를 가질 뿐 아니라, 안전 이슈 발생 가능성이 조금이라도 있으면 적극적으로 자발적 리콜을 망설임 없이 진행해 왔습니다. 가장 최근에는 고객들로부터 아무런 신고가 접수되지 않았음에도 불구하고 자발적으로 Model X의 3열 시트를 모두 리콜했습니다. 또한, 그 전에는 아무런 사고가 발생하지 않았음에도 앞 좌석 벨트 프리텐셔너를 리콜한 바 있습니다. 말씀 드린 케이스를 포함한 모든 경우, 저희 Tesla는 누군가가 NHTSA에 문제를 신고하기 전에 조치를 취했습니다. 옳은 일이라고 생각했기에 저희가 자발적으로 행동했던 것입니다.

전 세계에서 Tesla보다 더 안전에 신경을 쓰는 자동차 회사는 없을 것이라고 자신하며, 기록들이 이와 같은 사실을 증명해 줍니다. Model S는 모든 카테고리와 하위 카테고리에서 5스타 안전 등급을 받았으며, Model X는 정부에서 테스트를 마치는 대로 같은 등급을 받을 것으로 예상됩니다. 최근, 독일에서 굉장히 빠른 속도로 달리던 Model S가 사고로 공중에 82피트나 뜨는 사건이 있었습니다. Tesla 정도의 안전성을 갖춘 차량이 아니었다면 심각한 결과를 초래할 수 있는 상황이었습니다. 하지만 Tesla 차량에 있던 5명의 탑승자는 모두 스스로 차량에서 빠져 나왔으며, 생명을 위협할 만한 심각한 부상을 입지도 않았습니다.

마지막으로, 이렇듯 문제를 조작하여 여러 믿을 만한 기관에서 Tesla에 대해 부정적이고 부정확한 뉴스를 작성하게 한 블로거는 Edward Niedermeyer였습니다. 이는 예전에 “Tesla Death Watch”라는 제목의 블로그를 작성한 자와 동일 인물로, 이전 기사에서는 2008년 5월 19일을 시작으로 Tesla가 문을 닫을 때까지의 날을 세고 있었습니다. 그의 계산에 따르면, 이제 2,944일이 지났습니다. 글쓴이에게는 애석한 일이겠지만, 저희가 자가 점검을 해 볼 때 현재 기업이 잘 운영되고 있어 문을 닫는 일은 없을 것으로 보입니다. 따라서 니에더메이어 씨의 말을 최대한 걸러 듣는 것이 현명한 선택일 것 같습니다.

이러한 글을 쓰는 Niedermeyer씨의 목적이 세계 최고의 음모론자가 되는 것인지, 아니면 Tesla의 주가에 부정적인 영향을 미쳐 본인이나 주변 사람이 재정적 이익을 얻게 되는 것인지는 알 수 없습니다. 하지만, Tesla의 단기 예측 판매에는 수십억 달러가 움직인다는 사실을 기억할 필요가 있습니다. 다시 말해, 아주 작은 문제를 크게 부풀려 말하거나 없는 문제를 만들어 내면 그에 대한 재정적인 보상이 따른다는 것입니다.

그렇긴 하지만 Tesla가 실제로 실수를 범하는 경우도 있습니다. Tesla는 스스로가 완벽하다고 말한 적이 없으며, 앞으로도 그렇게 주장하는 일은 없을 것입니다. 하지만, 우리는 옳은 일을 해야 한다고 생각하며, 부족한 점이 있을 때마다 즉각적으로 시정 조치를 취하는 것이 맞는 것이라고 확신합니다.

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