Tesla 파워팩으로 에너지 수요 피크 문제 해결

지난 10월 Aliso Canyon의 천연 가스 저장지에서 발생한 심각한 누출 사고로 인해 메탄 가스가 누출되고 8,000여명의 캘리포니아 주민들이 대피했으며, 역대 가장 많은 160만 파운드의 메탄이 대기로 방출되었습니다. Aliso Canyon의 누출 사고는 2010년 Deepwater Horizon의 기름 유출 사고가 있었던 때보다 훨씬 더 많은 온실 가스 누출을 야기했다고 알려지며 미국 역사상 최악의 사건으로 남게 되었습니다.

사고 발생 직후 당국은 연료를 안전하고 환경 친화적으로 저장하는 것이 합당하지 않다고 판단하여 LA 분지에 있는 천연 가스 피커 플랜트(peaker plant) 네트워크에 연료를 공급하던 Aliso Canyon 시설을 폐쇄했습니다.

1년이 지난 지금, LA는 여전히 피크 타임에 의존할 수 있을 만한 전기 에너지 솔루션을 필요로 하고 있습니다. 겨울이 다가오면 분지에 있는 주택과 건물은 히터를 가동하기 위해 더 많은 천연 가스를 필요로 하게 될 것입니다. 이러한 수요가 에너지 시스템에 굉장히 많은 부담을 줘서 LA 분지 지역에 정전 사태가 발생할 가능성을 높입니다.

누출 사고 이후, 캘리포니아 주지사 제리 브라운(Jerry Brown)은 주 비상 사태를 선포했으며, 5월에는 캘리포니아 공공시설위원회( Public Utilities Commission)가 에너지 저장을 위한 조달 가속화를 지시했습니다. 전력 회사들 가운데 Southern California Edison는 2016년 12월 31일까지 운용될 수 있는 공공 사업 규모의 저장 솔루션을 제공할 것을 요구했습니다. 기존의 전기 발전기와는 달리, 배터리는 대용량의 에너지를 신속하게 적재적소에 보낼 수 있으며, 그 어떤 수도관이나 가스 배관도 필요로 하지 않습니다.

지난 주, 경쟁 구도의 절차를 거쳐 Tesla가 Southern California Edison의 Mira Loma 변전소에 20 MW/80 MWh 용량의 파워팩 시스템을 제공하도록 선정되었습니다. Tesla는 입찰에서 공공 기관 소유 스토리지 프로젝트를 수주한 유일한 기업이었습니다. 

해당 시스템은 작업이 완료되는 대로 전 세계에서 가장 큰 리튬 이온 배터리 스토리지 프로젝트로 알려지게 될 것입니다. 완전 충전 시, 이 시스템은 하루 2,500여 가구에 충분한 전력을 공급하거나 1,000여대의 Tesla 차량을 충전하기에 충분한 양의 에너지를 보유하게 됩니다.

대규모 생산이 가능한 기가팩토리를 통해 해당 시스템을 3개월 안에 제작하고 인도하며 설치 및 발주할 수 있습니다. 해당 시스템은 전력 사용이 적은 시간에 전력망 내 전기를 충전했다가 피크 타임에는 1,500만 명의 주민에게 전기를 공급하는 Southern California Edison의 전기 인프라가 안정적으로 가동되는 것을 돕도록 전기를 공급하게 됩니다. 이를 통해 Tesla 파워팩 시스템은 천연 가스로 생성되는 전기의 양을 줄이고 회복력이 있는 최신 그리드의 발전을 촉진할 수 있습니다.

태양열과 자동차의 보급율이 높은 지속 가능한 에너지 시대를 맞이하려면, 양방향으로 유연한 전기 그리드가 있어야 합니다. 전력 산업은 스토리지 시스템의 혁명적인 효과를 아직 보지 못한 유일한 산업입니다. Southern California Edison과의 긴밀한 협력을 통해 Tesla의 파워팩 시스템은 전력망에 스토리지 시스템을 도입해 새로운 시대의 시작을 예고하는 중요한 프로젝트가 될 것입니다.

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