전 세계에서 가장 안전한 자동차 공장 만들기

올해 초, United Automobile Workers(UAW)는 Tesla Fremont공장에서 근로자들을 조직중이라고 발표했습니다. 해당 캠페인에 대한 가장 최근 단계로 UAW는 Tesla의 안전성에 의문을 제기하고자하는 결연한 전문 언론 보도까지 포함했습니다.

불특정 출처로부터 전해 들은 Tesla 공장의 안전성에 대해 확인을 요구하는 다양한 언론사들로부터, 저희는 비슷한 시기에 전화를 받았습니다. 안전성은 UAW가 기업에 대해 실행하는 캠페인에서 자주 제기하는 문제이며, 주최측이 Tesla와 관련하여 SNS를 통해 알리고 있는 주제이기도 합니다.

저희에게 연락한 일부 언론사의 경우 해당 내용이 사실이 아니라 허구에 입각해 전달된 잘못된 내용임을 인지하고 보도를 실행하지 않았습니다. 하지만, 사실 여부에 상관없이 해당 내용을 보도할 일부 언론사가 있을 수 있다고 판단한 Tesla는 대중에게 진실을 알리기로 결정했습니다. Tesla의 2017년 실측 데이터를 무시하고 만 명 이상의 근로자가 일하고 있는 공장에서 실제로 발생하는 일에 기반한 것이 아닌, 소수의 불만이나 허구에만 입각해 작성된 기사에 주의하십시오.

우선, 전후 사정을 아는 것이 중요합니다. 파산하지 않은 유일한 미국 자동차 회사가 Ford라는 점에서 알 수 있듯, 미국에서 자동차 기업을 성공적으로 설립하는 것이 어렵다는 사실은 아무리 강조해도 지나치지 않습니다. 저희는 지속 가능한 에너지로의 세계적 전환을 가속화하고자 하는 Tesla의 미션을 수행하기 위해 이러한 동향의 틀을 깨려고 노력하고 있습니다.

저희는 완전히 새로운 기술과 생산 및 제조 방법을 사용하여 근본부터 완전히 다른 새로운 차량을 제조하고 있으며, 대량 생산으로 그 수를 늘리고 있습니다. 이러한 일을 올바르게 수행하는 일은 매우 어려우며, 이러한 점에서 모두가 불가능이라고 생각한 일을 이루기 위해 노력하는 전 직원의 노고에 깊이 감사드립니다. 아직도 가야할 길이 멀지만, 저희는 15년도 채 되지 않는 기간 동안 샌프란시스코 지역에서 만 개가 넘는 고급 생산직을 창출했습니다. 그 중 다수는 이전에 UAW의 관리 하에서 NUMMI 폐쇄로 인해 사라졌던 일자리입니다.

Tesla의 미션을 달성하기 위해 노력함에 있어 Tesla 전 직원의 건강과 안전을 지키는 것보다 더 중요한 것은 없습니다. 지난 몇 년 동안의 안전 기록을 살펴볼 때, 저희는 완벽하지 않았습니다. 물론 어떤 자동차 공장도 완벽할 수는 없지만, Model S와 Model X는 생산량이 적지 않은 모델임을 감안할 때, 저희는 이 두 모델이 제조하기 쉽게 설계되지 않았음을 충분히 이해합니다. 예상했던대로, 이러한 과정을 거치면서 저희는 직원 복지를 위한 생산 과정 개선 방안 등 다양한 교훈을 배웠습니다.

다음은 저희가 이룬 몇 가지 개선 사항입니다.

  • 과거의 경우, 요구되는 생산량에 따라 일부 Tesla 직원들은 기업의 생존을 위해 상당한 시간의 초과 근무를 해야 했습니다. 하지만 근로 시간을 초과하는 것은 저희의 직원은 물론, 그 가족들에게 매우 힘든 일입니다. 이에 저희는 작년, 각 팀원의 초과 근무 부담을 줄이고 안전성을 향상시키기 위해 3교대 근무를 추가했습니다. 이는 직원들의 요청에 의한 변화였으며, 기업 차원에서도 옳다고 판단된 일이기에 이뤄진 개선입니다.
  • 이러한 변화로 인해 생산 팀 직원이 근무한 평균 시간은 주당 약 42시간으로 감소했으며, 초과 근무 시간은 60% 이상 줄었습니다. 저희는 2013년에 최초로 전담 인간 공학 연구자를 채용했으며, 2015년에는 건강과 안전성을 향상시키고 현재 및 미래 생산을 위한 인체 공학적 위험을 줄이는 일을 전담할 인체 공학 팀을 창설했습니다.
  • Model S와 Model X의 제조 절차를 개선하는 것 외에도 저희 Tesla는 인체 공학을 염두에 두고 Model 3를 설계했습니다. 해당 모델의 설계 과정에서 Tesla의 인체 공학 팀은 엔지니어들과 긴밀히 협력해 왔습니다. 일례로, 저희는 직원의 몸이 부딪히거나 몸을 굽혀야 할 가능성이 가장 높은 지점이 어디인지를 보여주는 시뮬레이션을 만들었습니다. 그리고 그 결과, 문제가 발생할 가능성을 최소화하기 위해 장비와 차량을 다시 설계할 수 있었습니다.
  • 현재 각 부서에는 안전 의식을 높이고 개선할 수 있는 점을 제안하기 위해 정기적으로 모이는 안전팀이 구성되어 있으며, 이미 대부분이 시행되었습니다.
  • 저희는 사업 성장성을 가지고 더욱 확장해나가기 위해 건강 및 안전성 관리 절차를 계속해서 수립하고 있습니다.

3교대 근무, 인체 공학적 개선, 그리고 향상된 안전 의식은 사건이나 사고 발생으로 손실되는 시간을 52% 감소시켰으며, 2016년 1분기부터 2017년 1분기까지 기록할만한 사건의 수 또한 30% 줄였습니다. 또한, 2017년 1분기까지 근로 환경 안전성을 가장 잘 보여 주는 지표인 공장의 총 기록 가능한 사고율(TRIR)이 4.6으로 기록되어, 산업 평균인 6.7보다 32% 더 우수한 것으로 나타났습니다. 해당 데이터는 직원 안전성이 크게 향상되었음을 보여줍니다. 현재 우리는 업계 평균보다 더 나은 안전성을 제공하고 있으며, 또한 이를 매일 개선해 나가고자 노력하고 있습니다. 만 명이 넘게 일하는 공장에 대해 허위 소문이 유포될 수는 있지만, 저희가 말씀드린 내용은 사실에 입각한 진실입니다.

Tesla의 안전 기록은 업계 평균을 웃돌지만, 저희는 여기에 만족하지 않습니다. 저희는 가능한 부상률을 거의 없애고, 자동차 업계에서 가장 안전한 공장이 되는 것을 목표로 하고 있습니다. 저희는 직원들에게 안전 문제를 제기하고 계속해서 모든 측면이 개선될 수 있는 아이디어를 제안할 것을 요청하면서 이 목표를 달성할 것입니다.

개선을 멈추고 UAW를 포함한 다른 업계가 걸어온 길을 따라 가는 선택지도 있습니다. 그러나, 업계 평균이 된다는 것은 Tesla의 안전성이 32% 더 악화된다는 것을 의미합니다. Tesla는 직원들의 안위를 매우 중요하게 생각하고 있기에 이 수준에서 더 퇴보하지 않도록 최선을 다할 것 입니다.

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