공개 회사로 남다

저는 이달 초 Tesla를 비공개 회사로 전환(상장폐지)을 고려 중이라고 발표했습니다. 그 과정에서, 현재 투자자들이 이것이 좋은 전략이라고 생각하고 비공개 전환에 참여하기를 원하는지를 이해하는 것이 중요했습니다.

저에게 저희 투자자들은 매우 중요합니다. 2010년 생산 가능한 자동차도 없던 시절 우리의 비전만을 바라보고 상장했던 그때부터 함께 했기 때문입니다. 그들은 지속 가능한 에너지를 발전시키겠다는 우리의 미션과 성공에 대한 강한 믿음이 있습니다.

저는 세계적 수준의 전문 지식을 보유하고 있는 Silver Lake, Goldman Sachs, Morgan Stanley와 협의하여 Tesla를 비공개 회사로 전환하는데 작용할 여러 요인을 고려하고, 비공개 전환에 지원 의사를 내비친 투자자들의 관심도를 검토했습니다. 저 역시 크고 작은 현재 투자자들이 생각하는 Tesla의 장기적인 관점에 대한 목소리를 듣는데 상당한 시간을 할애했습니다.

지난 몇 주간 진행된 모든 토론을 통해, 회사를 위한 최선이 무엇인지 철저히 고려해 본 결과 몇 가지 확신이 들었습니다.

  • 제가 받은 피드백들을 감안하면, Tesla의 기존 주주 대부분은, 우리가 상장 회사로서 더 유리하다고 믿고 있다는 점입니다. 또한 일부 기관 투자자들은, 내부 규정 준수 문제로 비공개 회사에 투자 금액 제한이 있음을 설명했습니다. 그리고 우리가 비공개로 전환할 경우, 개인 투자자들이 주식을 보유할 수 있는 검증된 방법이 없다는 것입니다. 물론 제가 대화를 나눴던 많은 주주들이 비공개로 전환하더라도 Tesla와 함께 남을 것이라고 했지만, 쉽게 말해 “그렇게 하지 말아달라”라는 분위기였습니다.
  • 비공개로의 전환 과정이 어려울 것이라고는 알고 있었습니다만, 초기에 예상했던 것보다 더욱 시간이 오래 걸리고, 복잡한 일이라는 게 분명해졌습니다. 우리가 절대적으로 Model 3를 제 궤도에 올리고 수익을 내는 데 집중해야 하기 때문에 이런 점이 문제입니다. 우리가 재정적으로 지속 가능하지 않으면, 지속 가능한 에너지를 발전시키겠다는 미션을 달성하지 못할 것입니다.
  • 그렇긴 하지만, 이러한 과정에서 저는 Tesla를 비공개로 전환하는데 필요한 충분한 자금이 있다는 믿음이 강화됐었습니다.

모든 요소를 고려한 후, 저는 어제 Tesla 이사회와 만나 상장회사로 남아있는 것이 Tesla에 더 나은 길이라고 믿는다고 알렸습니다. 이에 이사회도 동의를 표했습니다.

앞으로도 우리는 가장 중요한 것에 계속 집중할 것입니다. 그것은 소비자들이 좋아하고 지구상에서 공유되는 삶의 미래에 변화를 가져오는 제품을 만드는 것입니다. 우리는 이미 지속 가능한 에너지 제품의 생산 가능성을 보여주었고, 앞으로 지속 가능한 수익을 낼 수 있음을 보여줄 필요가 있습니다. 우리가 Model 3로 이루어낸 모든 진전들이 이것을 가능하게 하는 위치에 서게 했으며, 저와 우리 팀이 앞으로 더욱 노력을 기울일 것입니다.

투자자분들, 고객분들 그리고 직원 여러분께 감사드립니다. 제가 지속해서 Tesla를 상장회사로 이끌 수 있어 대단히 기쁘고 영광입니다.

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