지난 주 사고에 대한 업데이트

저희는 지난 주 사고에 대한 첫 번째 소식을 게재한 이후, 사실 관계를 신속하게 파악하기 위해 최선을 다하고 있습니다. 저희는 이번 사고로 힘든 상황을 겪고 있는 유가족과 그의 지인들에게 깊은 애도를 표합니다.

저희 Tesla는 고객의 안전을 무엇보다도 최우선시하고 있습니다. 이에 당시 상황을 파악하고, 향후 이와 같은 사고를 방지하기 위해 조사 당국과 최대한 협력하고 있습니다. 차량에 탑재된 컴퓨터의 운행 기록이 복원되어 당시 발생했던 상황에 대해 추정해볼 수 있는 추가 정보를 확보하게 되었습니다.

3월 23일 금요일 오전 9시 27분에 발생한 추돌 사고 직전, 오토파일럿은 앞차와의 간격이 최소로 설정된 어댑티브 크루즈 컨트롤 (Adaptive Cruise Control)과 함께 활성화되어 있었습니다. 운전자는 사고에 앞서 핸들에 손을 올리라는 여러 번의 시각 경고 및 한 번의 음성 경고를 받았지만, 운전자의 손은 충돌 직전 6초 동안 핸들에서 감지되지 않았습니다. 운전자는 중앙 분리대에 설치된 충격 흡수 시설 (Crash attenuator)까지 시야를 방해하는 것 없이 약 5초의 시간과 150m 거리가 있었지만, 차량 운행 기록에는 충돌을 피하기 위한 아무런 조치가 취해지지 않은 것으로 나타났습니다.

이번 사고가 심각했던 이유는 콘크리트 중앙 분리대에 충격 감소를 위해 설계된 고속도로 안전장치인 충격 흡수 시설이 이전 사고에서 교체되지 않고 충돌 후 변형된 채로 남아 있었기 때문입니다. 저희는 그 어떤 충돌 사고에서도 Model X가 이 정도로 심각하게 손상된 경우를 결코 본 적이 없습니다.

1년 전, 미국 정부가 실시한 자체 검토 보고서에서 오토파일럿이 충돌 확률을 40% 가까이 낮추어 준다는 사실이 밝혀진 바 있습니다. Tesla 내부 데이터를 통해서도 오토파일럿의 최신 업데이트를 통해 시스템 신뢰도를 개선했다는 점이 입증되었습니다.

미국 전역의 모든 제조사 차량에서 8600만 마일 당 1건의 사망 사고가 발생합니다. Tesla의 경우에는 오토파일럿이 탑재된 차량에서 3억 2000만 마일 당 보행자 사망 사고를 포함하여 1건의 사망 사고가 발생합니다. 오토파일럿이 탑재된 Tesla 차량을 운전할 경우 사상자 발생 사고에 연루될 가능성이 3.7배 감소합니다.

Tesla 오토파일럿이 모든 사고를 완벽하게 예방한다는 의미는 아니며, 실제 완벽하게 방지하는 것은 불가능하지만, 사고 발생률을 감소시킬 수 있다는 점을 알려드리고자 합니다. 오토파일럿은 차량의 탑승자, 보행자, 자전거 운전자에 대한 안전도를 분명하게 높이는 장치입니다.

실제로 발생한 사고에 대해서만 알게 될 뿐, 그 누구도 발생하지 않은 사고에 대해서는 알 길이 없습니다. 안전성이 떨어진다는 그릇된 편견으로 오토파일럿을 사용하지 않게 되는 좋지 않은 결과로 이어질 수도 있습니다. 전 세계적으로 교통사고로 인한 사망 사고가 약 125만 건에 달하고 있습니다. 현재 Tesla 차량의 안전 수준이 적용된다면, 연간 약 90만 명의 생명을 구할 수 있을 것입니다. 저희는 자율주행차량의 안전도가 비자율주행차량 대비 10배 더 높다고 예상합니다.

과거 저희가 통계적 안전 수치를 발표했을 때, 당시 발생한 비극적 사고에 대한 공감을 충분히 하지 못한 것에 대해 비난을 받기도 했습니다. 사실 이는 진실이 아니며, 저희는 Tesla를 신뢰하는 모든 분들에게 깊은 애정과 책임감을 안고 있습니다. 하지만 누군가 오토파일럿이 안전을 향상시킨다는 것을 알고 있다면 이로 인해 현재와 미래에 생명을 구할 수도 있는 사람들에 대해서도 관심을 가져야 한다고 생각합니다. 그렇다고 해도 이런 사고가 얼마나 참담한지 또는, 저희가 유가족이나 지인들에게 느끼는 슬픔 마음을 바꿀 수는 없을 것입니다. 다시 한 번 깊은 애도의 마음을 표합니다.

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