De hele V.S. door in een 60 kWh Model S

Craig Weightman en zijn vrouw Patty wilden wat anders. Het was mei 2014, en Patty's moeder was net op 94-jarige leeftijd overleden, waardoor er een periode van bezinning aanbrak. Het stel uit Californië had nog nooit samen door de V.S. gereisd en ze dachten dat het een leuke manier zou zijn om de sleur te doorbreken. Dus besloten ze dit te gaan doen in hun 60 kWh Model S met hun 13 jaar oude Havanezer, Kiki. Eigenlijk besloten ze om niet door het land te rijden, maar ook er omheen. 

De Weightmans waren geïnspireerd door John Glenney en zijn dochter Jill, de eerste mensen die door de V.S. reden en alleen op Superchargers vertrouwden en zij hadden Ethan Weinstein gevolgd vanwege de documentatie die hij maakte van zijn rit door het land in een 60 kWh Model S. Ze waren ook bij Tesla's uitgeleide evenement in Hawthorne, CA, voor de Cross Country Rally.

En zo zetten de Weightmans een koers uit van Los Angels naar New York, vervolgens langs de Oostkust naar Florida, en terug naar huis langs een zuidelijke route die hen door Louisiana, Texas en New Mexico voerde. De reis voerde hen langs de Virgin River Gorge in Arizona, de canyons van Utah's woestijn, de natuurmonumenten van Wyoming, de wolkenkrabbers van New York City, en de jazzbars van New Orleans, om maar eens een paar stops te noemen.

Ze namen een beetje Model S uitstraling met zich mee dat ze verwierven na een ontmoeting met de eigenaar van een audiobedrijf in West Hollywood op het Cross Country Rally feest Craig werd aangetrokken door een paar laserlichten die in de deuren van de Model S van de man gemonteerd waren. Als de deuren open waren straalden de lichten het Tesla "T" logo op het asfalt. Craig kreeg zijn nieuwe vriend zover dat hij de lichten de volgende dag op zijn auto monteerde.

"Dit was gewoon te sexy," herinnert Weightman zich. "Het was te gek, dus dacht ik, ik spring eens uit de band, wat kan mij het schelen.

De Bat-signaalachtige lichten werden aanleiding voor gesprekken toen de Weightmans de V.S. rondreden en collega reizigers ontmoeten bij Superchargers en andere oplaadpunten die ze vonden via het PlugShare netwerk. "Iedereen vindt ze prachtig," zegt Weightman ov er zijn portierlichten. "Die hebben ze nog nooit eerder gezien."

Het ontmoeten met mede-Amerikanen tijdens de reis verlevendigde de reis, zei Weightman. Mensen waren nieuwsgierig naar de reis en wilden echt helpen. Ze suggereerden plekjes om naar toe te gaan, uitzichten en mogelijke oplaadpunten. Anderen stonden hun auto's voor tijdelijk gebruik af en begeleiden hen naar hotels.

De mensen die de Weightmans ontmoetten tijdens hun reis, die ze documenteerden op een blog, hielpen hen hun vertrouwen in het land te herstellen. "Iedereen die denkt dat de wereld voor rampen zit - met andere woorden, ze kijken elke dag het nieuws - zou een reis door de Verenigde Staten moeten maken," zegt Weightman. "De mensen zullen je geloof herstellen."

Het geloof van de Weightmans in Model S hoefde niet hersteld te worden. Dat taande nooit. Weightman omschrijft de Model S als een fantastische auto voor op de weg," gedeeltelijk te danken aan zijn grootte en laag zwaartepunt door de plaatsing van de batterij, waardoor hij geweldig op de weg ligt. De afwezigheid van een lawaaiige benzine-aangedreven motor was ook niet onbelangrijk. 

"Als je 320 of 480 km in deze auto gereden hebt, realiseer je je pas hoeveel verschil het hebben van een stille auto maakt in jouw kijk hierop. Het maakt je minder gespannen."

Eigenlijk waren de Weigthmans zo ontspannen nadat ze hun reis van drie maanden voltooid hadden dat ze vier weken wachtten voordat ze vertrokken voor nog een lange-afstands avontuur: een rondrit door het noordwesten van Amerika.

Als er nog een Supercharger is die nog geen bezoek van de Weightmans heeft gehad, zal die waarschijnlijk niet lang meer hoeven te wachten.

Delen

Updates Blijf op de hoogte van toekomstige updates Testrit Configureer