Een rit van Gent naar Noord-Spanje in een Tesla Model S 75D

We staan in Gent klaar om te vertrekken… voor de vierde keer doe ik het nu: met een Tesla Model S naar het noorden van Spanje rijden. Deze keer is het echter met onze nieuwe wagen: een 75D. Voordien hebben we 2 jaar lang en 45.000km ver een Model S 85 gehad. Uiterst tevreden van de wagen hebben we na 2 jaar besloten om onze 85 in te ruilen voor een 75D met hardware 2.0, zoals ze het bij Tesla noemen. De kwaliteit van de gebruikte materialen is toegenomen: de dakhemel is nu van alcantara in plaats van microvezel, de stoelen geven meer steun en het ruwe hout op het dashboard ziet er robuust en kwaliteitsvol uit.

Vertrek

Terwijl de wagen oplaadt aan het Supercharger station in Gent, overlopen mijn vrienden en ik de route die we gaan volgen. Er is een wijziging ten opzichte van vorige ritten: we rijden niet meer helemaal tot in Metz om daar een eerste keer te stoppen om op te laden, maar stoppen 70 km vroeger aan de recent geopende Supercharger in Arlon. Normaal gezien is dit het langste stuk dat we moeten rijden: 322km met een volle batterij! De reden dat we nu vroeger stoppen is omdat ik niet goed kan inschatten hoe de kleinere batterij die we nu hebben, een 75 in plaats van 85, zich gaat gedragen tijdens onze roadtrip. Met de Model S 85 was 322 km net haalbaar, maar lukt het ook met de 75D? Misschien wel, maar aangezien de Supercharger in Arlon er nu is, spelen we het veilig en plannen we als eerste rit Gent-Arlon, een goede 250km.

Het is zondagavond 10 uur als we vertrekken en we kunnen dan ook vlot, zonder file, naar Arlon rijden. We rijden op enkele stukken op de Brusselse ring na, steeds 120 km/u met Autopilot geactiveerd. Het duurt niet lang voor we merken wat Elon Musk bedoelde met zijn Tweet enkele dagen geleden over de nieuwe software-versie die ‘silky smooth’ zou moeten zijn. De Autopilot in de Model S 75D met de nieuwe hardware is zenuwachtiger dan de Autopilot in onze vorige Model S die nog de initiële en oudere hardware bevatte. De adaptieve cruise control, alsook het wisselen van rijstrook werkt correct en geeft ons dan ook hetzelfde veiligheidsgevoel als bij de vorige wagen.


Nieuwe auto is 10% zuiniger geworden

Bij aankomst in Arlon hebben we nog 19% batterijcapaciteit over (we zijn met 100% vertrokken). Ondanks dat onze huidige Tesla 12% minder batterijcapaciteit heeft (van 85 naar 75 kWh) merkten we geen verschil in ‘range’ met de vorige wagen. Het gemiddeld verbruik over het eerste traject was dan ook ongeveer 10% lager over hetzelfde traject met dezelfde snelheid en verkeersomstandigheden dan de vorige wagen tijdens een vorige roadtrip naar Spanje. Ons gemiddeld verbruik bedraagt momenteel slechts 19,2 kWh/100 km! Enkele seconden na het inpluggen van de oplaadkabel aan de Supercharger in Arlon zien we dat we tegen 98 kW aan het laden zijn. We halen een oplaadsnelheid van 608 km/u. Na 20 minuten was de batterij halfvol en besloten we om te vertrekken. We moesten echter maar tot in Nancy, een afstand van 150km.

Na anderhalf uur komen we aan in Nancy. Het is diep in de nacht en we houden onderling een weddenschap hoe lang het gaat duren voor we antwoord krijgen van de portier nadat we op het belletje aan de poort hebben gedrukt. Enkele seconden later vraagt een beleefde man waarmee hij ons kan helpen, zoals gewoonlijk stellen we ons voor als Tesla-rijders die komen opladen aan de Supercharger. De poort gaat onmiddellijk open en we hebben keuze uit alle acht stalls.. We pluggen de kabel in en beslissen om even te rusten. Ik kijk nog even naar de laadsnelheid en verwachte duur van opladen: ‘50 minutes before you can resume your trip’. Ik zet mijn wekker op, we zoeken allemaal een comfortabele houding en vallen in slaap. 50 Minuten later worden we wakker gemaakt door het helse kabaal van mijn wekker die nog op ‘kamer luidheid’ stond en dus in een auto veel te luid afgaat.

Naar goede gewoonte kijk ik hoeveel het geschatte percentage van batterijcapaciteit we over houden als we nu vertrekken richting Beaune: 16%. Perfect, we halen de kabel uit de oplaadpoort en zetten onze weg verder.

Minder vermoeid door Autopilot

Zodra we Nancy verlaten zet ik de Autopilot aan en vallen mijn vrienden opnieuw in slaap. Meer dan twee uur rijd ik onafgebroken met de Autopilot geactiveerd. Ik voel me niet vermoeid. De tegenstelling met ’s nachts rijden met een conventionele wagen is groot: telkens weer die kleine correctiebewegingen om het midden van de baan te houden, dát is wat chauffeurs vermoeit. En dat is wat Autopilot wegneemt. Ik kan mijn aandachtig volledig richten op het verkeer. Ondertussen droom ik over de opkomende softwareversie die het ‘Autopilot-rijden’ nog zachter zal maken. Ook maak ik de rekening in mijn hoofd: hoeveel kilometer zou ik nu over de jaren heen al op Autopilot hebben gereden? Ongetwijfeld meer dan 5000 km…misschien zelfs 7000 km.


Beaune

We komen vroeg in de ochtend aan de Supercharger in Beaune. Er zijn 12 stalls! Weer zijn we de enige Tesla en hebben we de keuze welke stall we kiezen. Iedereen is weer wakker en we voetballen wat op de parking van het hotel tijdens het Superchargen. Na 45 minuten krijg ik een melding op de Tesla app van mijn smartphone dat de wagen bijna opgeladen is.

Autoroute du Soleil

We komen rond 7 uur in Lyon aan. Na inleidende drukte in Mâcon komen we vóór de tunnel onder Lyon centre terecht in de lokale maandagochtend-spits. De Autopilot doet zijn werk en sluit mooi aan bij de auto voor ons terwijl we op Spotify allerlei liedjes opzoeken en afspelen. Eens we voorbij Lyon en de drukte zijn, besluiten we om te stoppen aan een traditioneel tankstation langs de snelweg. We parkeren aan het winkeltje om ontbijt te kopen. We zien enkele toeristen die ook op weg zijn naar Spanje met een verbaasde blik kijken naar de Tesla. Met wat gevoel voor overdrijving bevinden we ons in het hol van de leeuw: een elektrische auto op de parking van een enorm tankstation langs de Autoroute du Soleil.

In de voormiddag komen we aan in Valence. Hier zijn we echter niet meer alleen. Drie van de acht stalls zijn bezet. Drie Tesla Model X’en staan te Superchargen. Twee Zwitsers en één Oostenrijker. Zoals gehoopt kunnen we op maximale snelheid laden. De wekker staat geprogrammeerd en we proberen nog wat te slapen. Ondertussen zijn twee Model X’en vertrokken en is er een Franse Model S in de plaats gekomen. Na 55 minuten zien we op het scherm dat we momenteel voldoende hebben opgeladen om in Narbonne (290 km) aan te komen met een geschatte batterijcapaciteit van 12%. We ontkoppelen de auto en vertrekken richting laatste stop. Opnieuw rijden we, op enkele stukken waar gewerkt wordt na, steeds met de Autopilot aan. Voor het eerst tijdens de huidige trip krijgen we een melding die we van vorige roadtrips kennen: ‘Stay below 115 km/u to reach destination’. We rijden momenteel 133 km/u, maar zijn niet van plan om te vertragen… Uit ervaring weten we dat deze melding vooral voor mensen met ‘range anxiety’ bestaat. Het zware woord is er uit: ‘range anxiety’.

Telkens wanneer ik dit woord hoor of lees, merk ik dat de mensen die dit woord hebben gezegd of geschreven zelf nog nooit met een elektrische wagen hebben gereden, laat staan er één bezitten om er dagelijks mee te rijden. Uiteraard gaat er een vorm van tripplanning vooraf aan een reis naar Spanje. Maar angst om er niet te geraken? Neen, dat ken ik niet. En ik ken geen enkele andere eigenaar van een elektrische wagen die er wel last van heeft.

Voetballen in Narbonne en vragen van een Fransman

Na 2,5 uur komen we aan in Narbonne. De zon schijnt volop en we wagen ons opnieuw aan een potje voetbal op de parking voor Superchargers. We moeten maar 20 minuten laden, want het volgende en laatste traject richting Empuriabrava, Spanje is slechts 125 km.

Enkele minuten na onze aankomst komt een lokale Fransman de Tesla bewonderen en een praatje slaan. In mijn beste Frans probeer ik zijn vragen te beantwoorden: “We laden op met 98 kW!” , “Neen, ik kan u de motor helaas niet laten zien want deze is maar zo groot als een reiskoffertje en zit op de aandrijfas”; “Wat er dan onder de motorkap zit? Wel nog extra kofferruimte…”; “Superchargen is gratis.”; “Neen, ik betaal dus helemaal niet.” ; “Echt waar, ik betaal enkel de tol op de snelwegen.”

En dan een laatste vraag die ik niet van hem kreeg, maar wel van familie en vrienden: “Waarom rijdt je met de Tesla naar Spanje en doe je er zo 16 uur over in plaats van 13 uur met een wagen met verbrandingsmotor?”

Wel, als ik binnen een week opnieuw thuis ben, heb ik 250 euro uitgespaard aan brandstofkosten. Aangezien dit de vierde keer is dat we dit doen, dikt het uitgespaarde bedrag aan tot 1000 euro! Daarnaast verbruiken we geen fossiele brandstof, maar rijden we op elektriciteit, die uitsluitend uit hernieuwbare bronnen is opgewekt.

Als laatste: ik kom onvermoeid en veilig op reis aan doordat de Autopilot de vermoeiende taak van de wagen tussen de lijnen houden over een afstand van 1250 km van me heeft overgenomen. Zo kon ik mijn aandacht volop richten op het verkeer rondom mij.

Arno Téblick, arts

Delen

Ontvang als eerste het laatste nieuws van Tesla, informatie over evenementen en productupdates.